Kenneth, 90, tuli ulos kaapista piiloteltuaan seksuaalista suuntautumistaan vuosikymmeniä – uutinen nuoruuden rakastetusta musersi: "Rakastin häntä kaikki nämä vuodet"

0:30
Muistatko vielä amerikkalaista tv-kanavaa koskeneen mainoskohun?

Yhdysvaltalaismies salasi seksuaalisen suuntautumisensa vuosikymmenien ajan.

Yhdysvaltalainen Kenneth Felts oli tiennyt jo 12-vuotiaana olevansa homoseksuaali. Tänä keväänä, 90 vuoden iässä, hän uskalsi kertoa siitä kaikille. Mies antoi haastattelun Washington Postille.

Uskonnollisen kodin kasvatti

Kennethin lapsuudenkoti oli ollut uskonnollinen. Hän koki, että syvästi kristityssä perheessä kaapista tuleminen ei ollut vaihtoehto.

– Olin oppinut Raamatusta, että en saisi olla homo. Olin ajatellut, että vien tämän salaisuuden mukanani hautaan.

Coloradossa asuva Kenneth kertoo, että hän oli elänyt ikään kuin kaksoiselämää ulkokuorensa ja alter egonsa turvin. Tuo alter ego, jota hän kutsui Larryksi, oli homoseksuaali. 

– En saanut näitä puolia itsessäni sopimaan yhteen. Pitkän aikaa pystyin pitämään ”Larryn” kaukana.

Erosi elämänsä suuresta rakkaudesta

Keskellä koronaviruspandemiaa ja eristystä Kenneth alkoi kirjoittaa ajankulukseen elämäntarinaansa. Hän päätti avautua muistoistaan. Yksi niistä oli hänen rakkautensa erästä miestä, Phillipiä, kohtaan.

Kenneth oli tavannut Phillipin 1950-luvun lopulla Kaliforniassa. Molemmat olivat olleet töissä kulutusluottofirmassa.

– Rakastuimme heti, Kenneth kertoo.

Kenneth oli tuolloin 29-vuotias. Hän oli yrittänyt tukahduttaa seksuaalisen suuntautumisensa, mutta tuli hetkellisesti ulos kaapista Phillipin takia. He muuttivat yhteen, mutta salasivat parisuhteensa.

Vuoden kuluttua Kenneth lopetti suhteen ja lakkasi pitämästä yhteyttä Phillipiin. Hän oli vakaasti päättänyt, että alkaisi elää heteroseksuaalina. Elettiin 1960-lukua ja häntä pelotti olla avoimesti homo, sillä seksuaalivähemmistöihin kuuluville ei ollut sellaista yhteisöä kuin tänä päivänä

– Tiesin, että niin olisi helpompi. 

Myöhemmin päätös kadutti häntä.

– Se oli iso virhe.

Lopulta salailu sai riittää

Aikanaan Kenneth meni naimisiin ja sai lapsen. Myöhemmin liitto päättyi eroon. 

Elämäntarinaansa kirjoittaessaan hän tajusi, että hän halusi olla avoimesti oma itsensä. Hän ei enää jaksanut salailla.

Toukokuun lopulla Kenneth kertoi 48-vuotiaalle tyttärelleen Rebeccalle olevansa homo. Rebecca itse oli 20 vuotta aiemmin kertonut isälleen pitävänsä naisista.

– Minua pelotti kertoa hänelle, Rebecca kertoo. 

– Hän ei ilahtunut uutisesta. Muistan hänen sanoneen, että se ei kestäisi minun kohdallani puolta vuotta kauempaa.

Rebecca kokee, että isä halusi suojella häntä ja oli ollut peloissaan siitä, miten yhteiskunta reagoisi tytön seksuaaliseen suuntautumiseen. Isä oli ollut huolissaan tyttärensä ystävyyssuhteista ja työskentelymahdollisuuksista. Ajan saatossa Rebecca koki, että isä hyväksyi hänen seksuaalisuutensa. 

Koettelemukset saivat puhumaan

Viime syksynä Kennethillä todettiin imusolmukesyöpä. Kemoterapian ja lääkityksen avulla hän parantui. 

Koettelemus lähensi isän ja tyttären välejä. He kertovat, että koronavirus ja syöpädiagnoosi saivat Kennethin puhumaan salaisuudestaan.

– Hän kärsi eristäytymisestä kovasti. Hän kertoi minulle puhelimessa muistoja menneisyydestään. Hän kertoi myös, että oli menettänyt elämänsä rakkauden, mutta hän ei koskaan sanonut, oliko kyseessä ollut mies vai nainen, Rebecca kertoo.

Tytär sai kuulla asiasta ensimmäisenä

Tuona iltana Kenneth lähetti Rebeccalle sähköpostia. Siinä hän kertoi Phillipistä.

– Minua ei kiinnostanut kenenkään muun kuin tyttäreni mielipide, Kenneth kertoo.

Rebecca ei ollut yllättynyt isänsä seksuaalisesta suuntautumisesta. Ennemmin hän hämmästyi siitä, että isä kertoi asiasta.

– Olen niin ylpeä ja iloinen hänen puolestaan. Hän katuu edelleen joitain asioita ja kantaa syyllisyyttä, mutta uskon, että hän on nyt alkanut toipua henkisesti, tytär kertoo.

Jos kuva ei näy, voit katsoa sen täältä.

Tämän jälkeen Kenneth päätti avautua asiasta julkisesti. 5. kesäkuuta hän tunnusti asian Facebookissa ja kertoi läheisilleen asiasta sähköpostitse. 

– Viesti on se, että olen vapaa, homoseksuaali ja olen tullut ulos kaapista, hän kertoi.

Kenneth on saanut hurjasti positiivista palautetta. Se on tuntunut liikuttavalta.

– En ollut tajunnutkaan, miten paljon tämä salaisuus hallitsi elämääni.

Murtui kuullessaan Phillipin kuolemasta

Kenneth yritti etsiä Phillipin käsiinsä kaikkien näiden vuosien jälkeen. Valitettavasti hän sai tietää, että mies oli kuollut pari vuotta sitten. Hänelle kerrottin, että Phillip oli ollut avoin seksuaalisuutensa suhteen koko ikänsä. Phillipin kumppani oli menehtynyt muutama vuosi ennen Phillipiä.

Jos julkaisu ei näy, voit katsoa sen täältä.

– Rakastin häntä kaikki nämä vuodet ja nyt hän on poissa. Sydämeni on särkynyt, Kenneth kertoo.

Kenneth omisti Phillipille Facebook-postauksen, jossa hän kertoi rakkaudestaan tätä kohtaan. Phillipin muiston kunniaksi Kenneth aikoo arvostaa omaa seksuaalisuuttaan elämänsä loppuun saakka. Hän on esimerkiksi mukana seksuaalivähemmistöihin kuuluville senioreille tarkoitetun ryhmän toiminnassa.

Jos kuva ei näy, voit katsoa sen täältä.

Vaikka Phillip on poissa, Kenneth kokee, että hänen olonsa on keveämpi. Suuri taakka on poistunut harteilta.

Lue myös

    Uusimmat

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja