Aleksander Barkov heitti kovaa faktaa ja suitsutusta uudesta suomalaisesta joukkuekaveristaan: "Hän valehtelee"

1:04
Videolla raportti Carolina Hurricanesin murskavoitosta.

Florida Panthersin Aleksander Barkov on innoissaan, kun hän saa vihdoin mahdollisuuden pelata Aleksi Saarelan kanssa samassa joukkueessa. Ja kaiken lisäksi se tapahtuu NHL:ssä. 

Barkov, 24, on kaksi vuotta Saarelaa vanhempi, mutta hän tuntee silti Laitilan Jyskeen ja Rauman Lukon kasvatin erinomaisesti suomalaisista kiekkokehistä. 

Barkov on ollut jo vuosia Panthersin ykkösdomino, mutta Saarela on päätynyt samaan joukkueeseen monen mutkan kautta. 

New York Rangersin varaus yritti läpilyöntiä Carolina Hurricanesin organisaatiossa, jossa hän sai tililleen vain yhden pudotuspeliottelun. Hurricanes myi Saarelan kesällä Chicago Blackhawksiin. Kun paikkaa ei tullut harjoitusleirin kautta, jatkui matka Florida Panthersiin. 

Saarela sai kutsun AHL-joukkue Springfieldistä perjantaina, ja hän pääsee kehiin sunnuntaina kotipelissä Columbus Blue Jacketsia vastaan. 

(Juttu jatkuu kuvan jälkeen)

"Uskomaton pelaaja"

Barkovin kiekkotietämys on huikeaa sekä jäällä että sen ulkopuolella. Hän kertoi Floridan nettisivujen jutussa kohdanneensa Saarelan viimeksi kaudella 2012–13. Lukon Saarela teki tehot 1+1, kun Tappara voitti voittomaalikisassa 6–5.

Sitä Barkov ei maininnut, että 16-vuotiaasta Saarelasta tuli SM-liigan historian toiseksi nuorin maalintekijä. Nuorin oli Barkov, joka oli avausosuman tehdessään kymmenen vuorokautta nuorempi. 

Barkov sanoi Floridan nettisivuilla, että uudella joukkuekaverilla on kaikki edellytykset hyväksi NHL-pelaajaksi. 

– Hän rikkoi junioreissa kaikki ennätykset, ja pelasin häntä vastaan joitain kertoja. Uskomaton pelaaja. Aleksilla on hyvät taidot ja työmoraali, Barkov kehui. 

Barkov jopa suitsutti, että Saarela oli joukkueen paras pelaaja harjoituksissa. 

– Hän valehtelee, Saarela heitti takaisin. 

(Juttu jatkuu kuvan jälkeen)

Vanha Saarela Suomesta

Saarelan taidot ja varsinkin laukaus ovat saaneet paljon kehuja, mutta samalla häntä on kritisoitu ailahtelevasta luonteesta. Springfieldin valmentaja Geordie Kinnear on kuitenkin viime aikoina kiitellyt Saarelan työmoraalia. 

– Riippumatta joukkueesta pitää painaa hommia takapuoli ruvella joka päivä osoittaaksesi, että olet ylhäälle nostamisen arvoinen, Saarela sanoi The Athleticissa. 

Saarela on ollut harjoituksissa Frank Vatranon ja Noel Acciarin keskellä. Saarela on pelannut viime vuosina sekä laitahyökkääjänä että sentterinä. Viime pelit AHL:ssä ovat kuluneet keskellä. 

– Pelasin sentterinä nuorena, ja meni pari peliä sopeutuessa. Sen jälkeen olin se vanha Saarela Suomesta. 

Valmentaja Joel Quenneville kehui Saarelan taitoja ja hänen laukaustaan. 

– Tämä on ehdottomasti hänelle uusi alku ja mahdollisuus. Lopulta pelaajat tekevät päätöksen puolestamme. Häneltä on vain ottanut aikansa saada mahdollisuus. 

Lisää aiheesta

    Uusimmat

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Olemme päivittäneet MTV Oy:n tietosuojakäytännön. Päivityksen yhteydessä Mediahub Oy:n tietosuojakäytäntö on yhdistetty osaksi MTV:n tietosuojakäytäntöjä. Lue lisätietoja tästä.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja