Tutkijoiden löytö: Laaman veri voi olla avain influenssan hoitoon

Yhdysvaltalaistieteilijät huomasivat, että laamat voisivat toimia apuna uusien influenssan vasta-aineiden kehittelyssä, kertovat muun muassa BBC sekä New York Times.

Influenssa on varsinainen kameleontti. Virus muuttaa olomuotoaan jatkuvasti kiertääkseen vastustuskykymme. Tämän vuoksi edellisvuoden influenssarokote ei suojaa enää tänä vuonna taudilta.

Tutkijat etsivät kuumeisesti keinoa pahimmillaan tappavien influenssavirusten eliminointiin. Apu tähän työhön voisi löytyä paremmin villastaan tunnetusta laamasta.

Laamat tuottavat pienempiä vasta-aineita kuin ihmiset. Vasta-aineet ovat immuunijärjestelmän proteiineja, joiden avulla elimistö tunnistaa vieraita organismeja.

Ihmisen tuottamat vasta-aineet hyökkäävät tyypillisesti viruksien pinnoilta esiin pistävien proteiinien kimppuun. Mutta koska influenssavirukset muuttavat jatkuvasti muotoaan, ihmisten tuottamien vasta-aineiden toiminta muuttuu vaikeammaksi.

Laamojen verestä vasta-aineita

Laaman tuottamat vasta-aineet ovat pienempiä kuin ihmisten. Pienet vasta-aineet pystyvät luikertelemaan syvemmälle virukseen ja hyökkäämään niihin kohtiin, joita virus ei kykene muuttamaan.

Laamojen vasta-aineista kiinnostunut yhdysvaltalaisen Scrippsin tutkimusinstituutin tutkimustiimi tartutti laamoja useilla eri influenssaviruksilla tarkoituksenaan herättää eläinten immuunivaste.

Immuunivasteella tarkoitetaan elimistön tapaa reagoida havaitsemaansa antigeeniin.

Influenssavirusten tartuttamisen jälkeen laamojen verestä etsittiin erilaisiin influenssakantoihin tehokkaimmin toimivia vasta-aineita. Tällaisia vasta-aineita valittiin neljä kappaletta, joista luotiin synteettisiä vasta-aineita.

Laamaperäinen lääke tehosi kuolettavaan virukseen

Laamojen veresta saatujen vasta-aineiden tehoa testattiin hiirillä, jotka olivat saaneet kuolettavan annoksen influenssavirusta.

Yksi tutkijoista, professori Ian Wilson, kertoi BBC:lle, että laamojen veren vasta-aineet tehosivat hyvin sairastuneisiin hiiriin. Tutkijat olivat altistaneet hiiret 60 erilaiselle virukselle, joista vain yhteen laamojen veren vasta-aineet eivät tehonneet. Kyseinen influenssavirus ei tartu ihmisiin.

Videolla kerrotaan, miten ihminen voi suojautua influenssalta. Artikkeli jatkuu videon alla.

13:00

Askel lähempänä vuodesta toiseen toimivaa lääkettä?

Tulokset ovat lupaavia, mutta laamojen verestä löydettyjen vasta-aineiden vaikutusta ihmiseen ei tiedetä. Ne saattavat olla vaarallisia tai tehottomia päästessään ihmiskehoon. Myöskään ihmisen sietämää vasta-aineannosta on vielä vaikea arvioida.

Varhaisessa vaiheessa olevan tutkimuksen tulokset ovat joka tapauksessa mielenkiintoinen löytö. Tutkijat saattavat olla askeleen lähempänä tavoitettaan kehittää lääke, joka toimisi influenssakaudesta toiseen.

Tulokset esiteltiin Science-tiedejulkaisussa.

Lue myös

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja