Tuhopolttajan sytyttämä täpötäysi tavaratalo romahti vuonna 1983 Turussa – tämän jälkeen alkoi palomestari Reijon oudoin sukellusoperaatio kaupungin uumeniin

2:10
Näin Kymmenen uutiset kertoi vuonna 1983 Mini-hinta-tavaratalon tulipalosta ja romahduksesta.

40 vuoden uran palomiehenä tehnyt Reijo Salminen on päätynyt urallansa monien tunnettujen onnettomuuksien pelastusoperaatioihin. Palomiehen työssä joutuu varautumaan moniin muihinkin tehtäviin kuin pelkästään sammutukseen.

Eletään marraskuun 11. päivää vuonna 1983.

Turun keskustaan on vain muutama päivä sitten avautunut uusi Mini-hinta-tavaratalo, joka oli liitoksiaan myöten täynnä alennustuotteiden perässä ryntäileviä asikkaita.

Yhtäkkiä savu valtaa tavaratalon ja liekit hakkaavat seiniä.

Päihtynyt pyromaani oli päättänyt sytyttää tavaratalon tuleen vessapaperipallojen avulla.

Alennuksien perässä oli myös kaksi vapaalla ollutta palomiestä, jotka havaitsivat heti katastrofaalisen tilanteen.

Rakennuksen katossa ei ollut vesisprinklereitä, ja palosammuttimet olivat tarjoustavaroiden takana peitossa.

Palomieskaksikko päätti toimia ja huusi kovaan ääneen kaikki välittömästi ulos liiketilasta.

Se kannatti, sillä 22 minuutin jälkeen tulipalon syttymisestä koko rakennus romahti.

– Ihmiset kerkesivät juuri juosta ulos ennen rakennuksen rysähdystä.

Näin kertoo 40 vuotta palomiehenä toiminut, nykyään eläkkeellä oleva palomestari Reijo Salminen, joka muistaa tuon päivän hyvin selkeästi.

– Siinä kävi ihan samalla tavalla kuin New Yorkin torneilla. Se lähti ylhäältä alaspäin, kerros kerrokseltaan. Hirveä ryminä, jonka jälkeen ei ollut kuin pelkkiä tiiliä ja peltikatto siinä päällä.

Salminen oli palon syttyessä vapaalla, kun puhelin pirisi. Paloesimiehenä tuohon aikaan toiminut mies kiiruhti tapahtumapaikalle.

– Tämä oli urani kuumimmista keikoista. Mikään vesimäärä ei tässä, eikä New Yorkissa, riitä sammuttamaan paloa.

Kuin ihmeen kaupalla rakennuksen romahtaessa kukaan ei kuollut, mutta Turun VPK:n päällikkö sai sammutustöissä sydänkohtauksen ja menehtyi myöhemmin sairaalassa.

Katso ylhäällä olevalta videolta, kuinka MTV3:n Kymmenen uutiset uutisoi Mini-hinta-tavaratalon tulipalosta vuonna 1983.

Sukellusoperaatio kaupungin alla

Rauniot käryttivät seuraavat kolme päivää.

Rakennuksen katutasossa oli Suomen Työväen Säästöpankki, jonka holvit sijaitsivat maan alla bunkkerissa.

Holvin tallelokeroissa oli talletuksia, jotka tallelokeroiden omistajat halusivat talteen. Sukeltajanakin erikoistunut palomestari sai tehtäväkseen kaivautua holvin uumeniin.

– Se oli elämäni erikoisin sukellustehtävä. Se väestönsuoja oli ihan piripintaan täynnä sammutusvettä, muistelee Salminen.

Poliisi, vakuutusyhtiön edustaja ja laatikoiden haltijat vahtivat sukellusoperaatiota raunioon kaivetun aukon suulla.

Mies sukelsi samean veden sekaan ja lähti noutamaan laatikoita, jotka sisälsivät muun muassa asiakirjoja ja koruja.

– Toin pintaan aina yhden peltilaatikon kerrallaan. Tuntui erikoiselta sukeltaa keskellä kaupunkia.

– Vaikeinta oli saada se pieni avain avaimenreikään niillä sukeltajan tumpuilla, kertoo Salminen.

Estonian pelastusoperaatio ei unohdu koskaan

Mini-hinta-tavaratalo on vain yksi lukuisista hälytyksistä, joihin konkaripalomestari on päätynyt vuosien varrella. Pahimpia hänen urallaan ovat olleet tilanteet, joissa nuoria henkilöitä menehtyy.

– Varsinkin semmoiset tilanteet, joissa on samanikäisiä lapsia kuin itsellä on. Olen huomannut sen vaikuttavan muihinkin palomiehiin erityisen paljon.

Salminen osallistui vuonna 1994 Estonia-onnettomuuden pelastustöihin.

– Meiltä kysyttiin, että pystymmekö hakemaan eläviä ja kuolleita pois merestä. Jos palomieheltä näin kysyy, niin ei ne sano "ei".

Mies olikin yhtäkkiä myrskyävän meren keskellä. Hänet laskettiin helikopterista vaijerin avulla kymmenasteiseen veteen.

Yksi tilanne operaatiosta on jäänyt ikuisesti mieleen.

Aalto heitti miehen porkkanan väriseen pelastusveneeseen, mikä oli täyttynyt vedellä.

– Sieltä tuli vastaan nuori nätti tyttö, jolla oli polkkatukka. Olimme siinä nenät ihan vastakkain.

Salminen huomasi kuitenkin heti, ettei tilanteessa ollut enää mitään tehtävissä.

– Elo oli häipynyt silmistä. Nostimme tytön korilla helikopteriin.

Helikopterin voimakas valoheitin osoitti alaspäin.

– Se näytti ihan kuin se tyttö olisi lentänyt taivaaseen, kuin särkynyt enkeli, muistelee palomies.

Estoniasta saatiin pelastettua yhteensä 136 henkilöä, joista valtaosa oli nuoria hyväkuntoisia miehiä.

Reijo Salminen julkaisi Tulta, hikeä ja kyyneleitä -nimeä kantavan kirjan, jossa mies muistelee urallaan vastaan tulleita hälytyksiä.

1:42
”Voisitteko poimia merestä eläviä ja kuolleita” – 40 vuotta palomiehenä toiminut Reijo muistelee Estonian pelastusoperaatiota.

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja