Flamingotkin "meikkaavat" saadakseen seksiseuraa – tapa voi aiheuttaa ällötystä

Flamingot ovat tunnettuja kauniin vaaleanpunaisesta väristään. Tuoreen tutkimuksen mukaan linnut näkevät vaivaa pitääkseen höyhenensä viehättävän sävyisinä.

Ihminen ei ole ainut laji, joka pyrkii ulkonäöllään tekemään vaikutuksen potentiaalisiin parittelukumppaneihin. Esimerkiksi lintujen maailmassa naaraat valitsevat tavallisesti koiraan ulkoisten ominaisuuksien, kuten koon tai höyhenpuvun, perusteella.

Toisinaan elinympäristö kuitenkin haastaa kilpakosijat pohtimaan, miten parantaa asemaansa kilpakosijoihin nähden. Flamingot näyttävät keksineet tavan pitää höyhenensä kauniin vaaleanpunaisina, Ecology and Evolution -tiedejulkaisussa ilmestynyt tutkimus esittää.

Flamingojen "meikkaustavoista" uutisoi muun muassa yhdysvaltalaislehti Science News.

Meikkausta vain soidinaikana

Flamingot elelevät luontaisesti Afrikassa, Aasiassa ja Etelä-Euroopassa eli paikoissa, joissa aurinko porottaa voimakkaasti. Siinä missä auringon säteilylle altistuminen ruskettaa ja vanhentaa ihmisten ihoa, flamingoilla säteet haalentavat höyhenten väriä. Estääkseen tämän, linnut "meikkaavat" itseään säännöllisesti.

Flamingojen kohdalla ehostaminen tarkoittaa toki hieman eri asiaa kuin mihin ihmiset ovat tottuneet. Pitääkseen höyhenpukunsa värin kauniin ruusuisena, ne levittävät sulkiinsa luonnollisia karotenoidi-pigmenttejä.

Kyseisiä punertavia väriaineita flamingo saa pyrstönsä lähellä sijaitsevasta öljyrauhasesta. Linnut hierovat kaulaansa takapuoleensa, levittävät pigmenttiä höyheniinsä ja heiluttelevat kaulaansa varmistaakseen värin tarttumisen – sitähän sanotaan, että kauneuden vuoksi pitää kärsiä. Mitä paksumpi kerros seerumia höyheniin on levitetty, sen paremmin väri pysyy.

Tee se itse -kotivärjäyksen on yhdessä sujuvien tanssiliikkeiden kanssa tarkoitus auttaa flamingoja viettelemään naaraita. Havainto selittää osin sitä, miksi flamingoilla on tapana sukia höyheniään jatkuvasti etenkin soidinaikana. Ilman toimenpidettä niiden sulat olisivat vaaleat.

Jatkuvasti flamingot eivät kuitenkaan jaksa ulkonäköönsä panostaa. Kun sopiva parittelukumppani on löytynyt, sulkien värjääminen loppuu – seuraavaan soidinaikaan asti.

– Ne eivät tarvitse meikkiä lapsia kasvattaessaan, tutkija Maria Cecilia Chiale argentiinalaisesta La Platan kansallisesta yliopistosta sanoo Science Newsille.

Näin tutkimus tehtiin

Edellä esitellyt havainnot perustuvat 30 flamingon höyhenten analysointiin. Linnut olivat kuolleet kylmyyteen Ranskassa helmikuussa 2012.

Tutkijat skannasivat kaulasta napatut höyhennäytteet ja tarkastelivat niiden väriä kuvanmuokkausohjelmassa. Tämän jälkeen puolet höyhenistä laitettiin aurinkoon ja puolet pidettiin pimeässä. 40 päivää myöhemmin tutkijat skannasivat höyhenten värin uudelleen ja huomasivat, että auringolle altistetut sulat olivat haaleampia ja vaaleampia kuin pimeässä pidetyt.

Ennen valolle altistamista tutkijat olivat uuttaneet höyhenistä karotenoideja. Mitä enemmän sulista kyseistä pigmenttiä löytyi, sitä paremmin väri niissä pysyi. Löydös vihjaa, että linnut ovat levittäneet näihin höyheniin enemmän seerumia, jolloin väri sieti paremmin haalistumista.

0:40
Linnutko tyhmiä? Katso videolta, millaiset tanssiliikkeet Ulla onnistui opettamaan eräälle lokille.

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja