Tutkimus antaa aivan uuden merkityksen "myrkyllisille ihmisille" – todellisuutta tulevaisuudessa?

1:16
Onko tässä maailman puistattavin työ? Australialainen Zac lypsää työkseen myrkkykäärmeitä – katso, miten homma hoituu!

Nisäkkäiden perimässä piileksii ominaisuus, jonka ansiosta on mahdollista, että joskus tulevaisuudessa maapallolla tavataan myrkyllisiä ihmisiä. Tutkimuksesta uutisoi muiden muassa tiedesivusto Phys.org.

Japanilaiset ja australialaiset tutkijat esittävät arvovaltaisessa PNAS-tiedelehdessä, että sekä nisäkkäillä että matelijoilla on suussaan myrkyn kehittymiseen tarvittavaa geneettistä perustaa.

Tutkimus on ensimmäinen, joka tarjoaa konkreettisia todisteita käärmeiden myrkkyrauhasten ja nisäkkäiden sylkirauhasten välisestä molekyylisestä suhteesta, vaikka niillä onkin eri tehtävät.

Myrkkyrauhasissa ja sylkirauhasissa yhteinen ydin

Tutkijatiimi lähti etsimään geenejä, jotka toimivat rinnakkain ja ovat vuorovaikutuksessa myrkkygeenien kanssa. Apuna he käyttivät Aasiassa tavattavasta myrkyllisestä habu-käärmeestä otettuja myrkkyrauhasia.

Tiimi löysi noin 3000 etsimäänsä geeniä. Runsaasti proteiineja tuottavilla geeneillä oli tärkeä rooli stressiltä suojautumisessa. Geenit olivat myös avainasemassa proteiinien muuttumisessa ja proteiiniketjujen laskostumisessa.

Jos proteiiniketjut laskostuvat väärällä tavalla, ne eivät toimi tehokkaasti ja voivat vahingoittaa soluja. Elimistön tuottamat myrkyt ovat monimutkaisia proteiiniyhdistelmiä, joita valmistaakseen eliö tarvitsee järjestelmän, joka varmistaa, että proteiinit ovat laskostuneet oikein.

Seuraavaksi tutkijat ottivat syyniinsä muiden eläinten ja nisäkkäiden, kuten koirien, simpanssien ja ihmisten, geeniperimän. Genomista löytyi eläinten omia versioita "myrkkygeeneistä".

Nisäkkäiden sylkirauhasissa oli havaittavissa samankaltaista aktiivisuutta kuin käärmeen myrkkyrauhasissa. Tutkijat uskovat, että sylkirauhasilla ja myrkkyrauhasilla on yhteinen muinainen toiminnallinen ydin, joka on säilynyt siitä asti, kun kaksi sukuhaaraa erosi toisistaan miljoonia vuosia sitten.

Uusi merkitys myrkyllisille ihmisille

Löydös saa ajattelemaan nisäkkäitä eri valossa.

– 1980-luvulla tehtiin kokeita, joissa urosrotat tuottivat sylkeensä yhdisteitä, jotka olivat hyvin myrkyllisiä rottiin pistettyinä. Tietyissä ekologisissa tilanteissa hiiret, jotka tuottavat myrkyllisiä proteiineja sylkeensä, lisääntyvät paremmin. Muutaman tuhannen vuoden päästä saatamme kohdata myrkyllisiä hiiriä, tutkimuksen kirjoittanut tohtoriopiskelija Agneesh Barua Okinawan tiede- ja teknologiainstituutista sanoo.

Epätodennäköistä mutta mahdollista on myös se, että sama koskisi ihmisiä.

– Se antaa täysin uuden merkityksen myrkylliselle ihmiselle.

Lue uusimmat lifestyle-artikkelit.

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja