Mainos

29-vuotias Leijonat-debytantti on noussut askel askeleelta maajoukkuepuolustajaksi – "Joskus vähän odottanutkin"

2:05
Videolla Mikko Niemelän mietteitä Leijonat-debyyttinsä jälkeen.

Puolustaja Mikko Niemelä debytoi Leijonien paidassa illan Tshekki-ottelussa 29-vuotiaana. Lauantai-ilta jää varmasti Niemelän muistoihin pitkiksi ajoiksi.

Kärppien riveissä pelaava Niemelä sai jopa ehkä hieman yllättäen kutsun Leijonien paitaan Karjala-turnaukseen. 29-vuotias puolustaja on pelannut SM-liigassa jo 367 ottelua, mutta uran aikana maajoukkuepelit ovat olleet vähissä jopa junioritasolla. Viime vuosina Niemelä on kuitenkin osoittanut erinomaisia kehittymisen merkkejä.

– Olen nähnyt aika paljon Suomen liigan pelejä ja menestystäkin joskus tullut. Tällä kaudella ja viime keväänäkin olen ottanut uusia steppejä, joita on ehkä joskus vähän odottanutkin. Saanut korvien väliä kuntoon ja sitä kautta vapauttanut omaa peliä, Niemelä kommentoi viimeaikaista kehitystään maajoukkuepelaajaksi.

Lauantainen Tshekkiä vastaan pelattu ottelu tarjosi aika upeat puitteet maajoukkuedebyytille, minkä Niemelä itsekin myöntää. Niemelä yritti kuitenkin valmistautua otteluun kuin mihin tahansa muuhunkin peliin.

– Totta kai pikkupojan unelmasta puhutaan, lauantai-ilta ja kotiturnaus. Onhan se ihan unohtumaton debyytti, mutta pyrin aika normipäivää viettämään, Niemelä toteaa.

Niemelä kirjautti debyytissään nimensä tilastoihin kahden jäähyn muodossa. Kaikin puolin Niemelä oli kuitenkin tyytyväinen peliesitykseensä.

– Ehkä muutama pieni tilannevirhe tuli, mutta niitä taitaa tulla jokaiselle pelaajalle. Pari harmittavaa jäähyä, mutta ne ovat aina tulkinnanvaraisia. Pyrin omilla vahvuuksillani pelaamaan tiivistä peliä, ja siinä omasta mielestäni onnistuin ihan kohtalaisesti, Niemelä summaa peliesitystään.

Lisää aiheesta
    Mainos
    Mainos

    Uusimmat

    Mainos
    Mainos

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja