SM-liigan maalitykki Lauri Pajuniemi, 21, ehti jo kadota valokeilasta – nyt kuuluu toinen sävel: "En ollut valmis"

2:21
Videolla Lauri Pajuniemen haastattelu TPS-KooKoo-pelin jäljiltä.

Jääkiekon SM-liigassa viime kaudella peräti 26 maalia ampunut ja A-maajoukkueessakin viilettänyt Lauri Pajuniemi ei ole ollut vielä syksyn aikana isossa valokeilassa. Pajuniemi, 21, myöntää, että hän palasi puolikuntoisena kehiin loukkaantumisensa jäljiltä. Maalihanat ovat avautuneet vasta aivan viimeisimmillä kierroksilla.

Pajuniemi oli viime kaudella yksi SM-liigan isoimmista sensaatioista. Oikealta puolelta ampuva hyökkääjä paukutti 49 ottelussa 26 maalia ja 40 tehopistettä.

Tätä kautta odotukset olivat korkealla, kun uusi kausi lähti liikkeelle.

Vaikeudet alkoivat heti toisessa pelissä. Pajuniemi loukkaantui 3.10. pelatussa TPS–Lukko-ottelussa. Lopputuloksena oli kuukauden mittainen huili.

Pajuniemi kuitenkin palasi kehiin vielä lokakuun loppupuolella.

Kenties liian aikaisin.

– Kauden alun pitkä huili vaikeutti. En ehkä ollut ihan valmis, kun tulin takaisin ennen maajoukkuetaukoa, Pajuniemi myönsi C Moren haastattelussa.

Pajuniemi jäi maaleitta kauden viidessä ensimmäisessä ottelussa.

Hanat aukesivat vasta 14. marraskuuta pelatussa SaiPa-kamppailussa.

Nyt Pajuniemi on kahden pelin mittaisessa maaliputkessa. Tuorein osuma syntyi keskiviikon KooKoo-ottelussa, jossa Pajuniemi karkasi puolittaiseen läpiajoon. Ratkaisussa alkoi näkyä jo viime kaudelta tuttua kovaa itseluottamusta.

Video:

0:59

– Hyvä, että nyt on alkanut kulkea. Elän pisteistä ja maaleista, niin kyllähän se helpottaa, kun on tullut muutama maali. Jopa hymyilyttää vähän, Pajuniemi sanoo virneen kera.

Positiivinen suunta

Jos Pajuniemen syksyyn on mahtunut pienempiä ja suurempia vaikeuksia, samaa voi sanoa TPS:stä. Ramio Helmisen johtamat joukot ovat tällä hetkellä sarjataulukon keskivaiheilla.

TPS:lle harmaita hiuksia on aiheuttanut epätasaisuus.

– Emme ole saaneet monessakaan pelissä täyden 60 minuutin suoritusta, TPS-hyökkääjä Pajuniemi myöntää.

Pajuniemi näkee, että osasyy tulee TPS:n joukkueen rakenteesta.

– Meillä on nuori joukkue ja aika moni pelaa nyt ensimmäistä kautta SM-liigassa. Alku meni varmasti totutellessa.

Keskiviikkona TPS löi pöytään hyvin lupaavan suorituksen. C Moren asiantuntijan Ismo Lehkosen mukaan TPS pelasi koko kauden parhaan pelinsä tähän mennessä.

– Tuo oli sitä lätkää, mitä haluammekin pelata, Pajuniemi allekirjoitti väitteen.

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja