Jääkiekon nuorten MM-kisat käyntiin keskellä kesää – Kanada kohun silmässä, Suomi sai tähden mukaansa

10:31
Tulosruutu: Jääkiekon nuorten MM-kisat käynnistyvät Kanadassa

Jääkiekon alle 20-vuotiaiden MM-kisat alkavat tänään Kanadan Edmontonissa. Alun perin kisat käynnistyivät jo viime vuoden joulukuussa. Tuolloin kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF keskeytti turnauksen useiden koronatapausten myötä. Siirtymän välissä maailmalla on ehtinyt tapahtua isoja muutoksia, jotka heijastuvat myös nyt alkavaan turnaukseen.

Tämänkertaiset kisat on ehditty siirtää niin aikataulullisesti kuin sijainniltaan alkuperäiseltä paikalta muualle. Alun perin turnaus piti järjestää Ruotsin Göteborgissa, mutta koronapandemian myötä kisat siirtyivät Kanadaan. Ruotsin on tarkoitus isännöidä jääkiekon alle 20-vuotiaiden MM-kisoja vuonna 2024.

Kaikki näytti vielä joulukuun keskivaiheilla hyvältä. Turnaukseen osallistuneet maat suuntasivat Kanadan Edmontoniin ja Red Deeriin, alkulohkojen isäntäkaupunkeihin. Kisat lähtivät liikkeelle 26. joulukuuta 2021.

Vain muutama päivä tästä ja taivas synkkeni. Ensin Yhdysvaltojen joukkueessa todettiin koronatartuntoja, minkä myötä jenkkien ryhmä asetettiin karanteeniin. Yhdysvallat joutui luovuttamaan Sveitsi-ottelun.

Viimeinen sinetti tuli 29. joulukuuta. Ensin Tshekki joutui luovuttamaan ottelunsa Suomea vastaan. Perään Venäjälle kävi samoin Slovakia-kamppailun kanssa. IIHF ilmoitti samana päivänä, että turnaus keskeytetään ”osallistujien terveyden ja turvallisuuden takaamiseksi”.

IIHF:n puheenjohtaja Luc Tardif totesi nopeasti keskeytyksen jälkeen, että turnaus voitaisiin siirtää kesälle, seurajoukkuekauden perään.

Tänään alkavat kisat käynnistyvät nollapisteestä eli turnausta ei jatketa keskeytyskohdasta.

Sodan vaikutukset

Ennen isoja käänteitä Suomi oli ehtinyt pelata kaksi ottelua. Ensimmäisessä kamppailussa Nuorten Leijonien joukkue kaatoi Saksan 3–1. Seuraavana päivänä Itävalta jäi jalkoihin lukemin 7–1.

Nuorten Leijonien päävalmentaja Antti Pennanen jakoi keskeytysilmoituksen jälkeen kritiikkiä niin paikallisille järjestäjille kuin kansainväliselle jääkiekkoliitolle. Pennanen kritisoi turnauksen protokollaan ja sitä, miten yksittäinen koronatartunta veti koko joukkueen 24 tunnin mittaiseen karanteeniin.

– Olen kiukkuinen siitä, miten nämä järjestelyt hoidettiin. Tapahtuma olisi voitu viedä läpi, jos sitä olisi johdettu ammattimaisemmin, Pennanen totesi MTV Urheilulle.

Pennasen oma maajoukkuevalmennusura oli katkolla, sillä hänen piti siirtyä Helsingin Jokereiden päävalmentajaksi.

Venäjän hyökkäys Ukrainaan muutti kuitenkin kaiken.

Jokerit vetäytyi KHL:stä, eikä Pennanen siirtynyt koskaan seuran päävalmentajaksi. Lopulta jääkiekkoliitto tiedotti, että Pennanen valmentaa Suomen joukkuetta kesän MM-turnauksessa.

Kansainvälinen jääkiekkoliitto siirsi kisat elokuulle (9.–20.8.). Nyt pelit pelataan pelkästään Edmontonissa.

Venäjän hyökkäys vaikutti myös nuorten MM-kisojen osallistujalistaan. Venäjä suljettiin pois kansainvälisestä jääkiekosta, minkä myötä Latvia nousi mukaan alle 20-vuotiaiden A-tasolle.

Latvia pelaa samassa alkulohkossa (A) Kanadan, Slovakian, Suomen ja Tshekin kanssa.

Toisessa alkulohkossa ovat mukana Itävalta, Ruotsi, Saksa, Sveitsi ja USA.

Kriisitilanne

Jääkiekossa kesän isoin puheenaihe on liittynyt joukkoraiskausepäilyihin. Syytökset ovat kohdistuneet vuoden 2018 Kanadan juniorimaajoukkueen pelaajiin.

Myöhemmin esille tuli myös toinen joukkoraiskaustapaus vuodelta 2003. Kyseinen tapaus sattui nuorten MM-kisoissa, kun nuori nainen kertoi joutuneensa raiskauksen uhriksi oltuaan tiedottomassa tilassa, alkoholin vaikutuksen alaisena. Epäilykset kohdistuivat myös tässä tapauksessa Kanadan juniorimaajoukkueen pelaajiin.

Kanadan jääkiekkoliitto on ollut rajun myrskyn keskellä, sillä julkisuuteen tulleet raportit paljastivat, ettei se tutkinut tapauksia kunnolla.

Kanadan jääkiekkoliiton hallituksen puheenjohtaja Michael Brind’Amour päätti erota tehtävästään kohun jäljiltä.

Useat Kanadan jääkiekkoliiton tukijat kuten Tim Hortons, Scotiabank, Telus ja Esso ilmoittivat keskeyttävänsä liiton sponsoroinnin raiskausepäilyjen takia.

Suomi yksi isoista suosikeista

Kohusta huolimatta Kanada lähtee jälleen kerran isoimpana ennakkosuosikkina tänään alkavaan turnaukseen. Kanadan joukkueen ykkösnimi on 17-vuotias Connor Bedard, joka huudetaan hyvin todennäköisesti ensimmäisellä vuorolla ensi kesän NHL:n varaustilaisuudessa. Berard oli mukana jo vuodenvaihteessa, kun kisat käynnistyivät ensimmäisen kerran.

Kanadan takana katseet kohdistuvat erityisesti Yhdysvaltoihin, Ruotsiin ja Suomeen.

Nuorten Leijonien osalta turnauskeskeytyksessä oli myös pienimuotoinen hopeareunus. Alun perin Suomen joukkueesta puuttui luottosentteri Aatu Räty, joka jäi koronakaranteenin takia ulos Kanadan kisakoneesta. Nyt Räty on yksi Suomen joukkueen isoista tähdistä.

Hänen lisäkseen katseet kohdistuvat JYPin hyökkääjään Joakim Kemelliin, Kärppien puolustajaan Topi Niemelään, viime kaudella HIFK:ssa pelanneeseen Roni Hirvoseen, viime kaudella Pohjois-Amerikassa kiekkoilleeseen Roby Järventiehen ja Kärppien hyökkääjään Ville Koivuseen.

Luetelluista nimistä Kemell oli otsikoissa kesäkuussa, kun Nashville Predators poimi hänet ensimmäisellä kierroksella NHL:n kesäisessä varaustilaisuudessa.

Kärppä-puolustaja Niemelä valittiin puolestaan Nuorten MM-kisojen parhaaksi puolustajaksi vuonna 2021.

Nuorten Leijonien MM-turnaus käynnistyy Suomen aikaan ensi yönä, kun kello 01 alkavassa ottelussa vastaan asettuu Latvia. Turnauksen mitalipelit pelataan Suomen aikaan lauantaina 20.8. ja sunnuntaina 21.8.

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja