Mitä tapahtui siniselle jättitähdelle? 2,5 miljoonaa kertaa Aurinkoa kirkkaampi taivaankappale on yllättäen kadonnut

0:20
Tässä animaatiossa on taiteilijan näkemys siitä, miltä Vesimiehen tähdistössä Kinmanin galaksissa sijaitseva ”kirkas sininen muuttuja” näytti ennen katoamistaan.

Noin 2,5 miljoonaa kertaa Aurinkoa kirkkaampi tähti on kadonnut avaruudesta yllättäen vajaan 10 vuoden aikana. Tapauksesta kertoo Eurooppalainen avaruusjärjestö ESO tiedotteessaan.

Kadonnut tähti on tyypiltään ”kirkas sininen muuttuja” (Luminous Blue Variable), eli hyvin massiivinen ja kirkas sininen jättitähti. Se sijaitsi 75 miljoonan valovuoden etäisyydellä Maasta Vesimiehen tähdistössä Kinmanin kääpiögalaksissa.

Avaruustutkijat epäilevät, että tähti on peittynyt paksuun pölypilveen ja himmentynyt näkymättömiin.

Toinen vaihtoehto on se, että tähti on romahtanut mustaksi aukoksi ilman supernovaräjähdystä.

– Jos tämä pitää paikkansa, olisi kyseessä ensimmäinen suora havainto tällaisen hirviötähden elämän päättymisestä näin, tutkimusryhmän johtaja Andrew Allan Trinity Collegesta Dublinista toteaa ESO:n tiedotteessa.

"Olemme ehkä olleet todistamassa yhden tähden kuolemaa"

Tähtitieteilijät havainnoivat salaperäistä tähteä useasti vuosina 2001–2011. He arvioivat silloin sen olleen myöhäisessä kehitysvaiheessaan. 

Kun Andrew Allan ja hänen chileläiset ja yhdysvaltalaiset kollegansa halusivat saada lisätietoa siitä, miten hyvin isot tähdet kuolevat, ja etsivät sitä ESO:n suurella VLT-teleskoopilla, sitä ei enää löytynytkään.

Tähti oli siis kadonnut vuosien 2011 ja 2018 välillä.

– Olemme ehkä olleet todistamassa yhden maailmankaikkeuden suurimman tähden kuolemaa, tutkijaryhmän jäsen Jose Groh toteaa.

Lue myös

    Uusimmat

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja