Mainos

Leijonahistorian vanhin MM-ensikertalainen ei osannut odottaa kutsun enää tulevan – ”Pääasia että se tuli”

7:55
Niklas Bäckström Huomenta Suomessa puhumassa MM-kisoista.

Suomella on MM-kisoissa historiallisen monta ensikertalaista, kun peräti 18 pelaajaa on ensimmäisen kerran kevään kiekkokarkeloissa. Myös debytanttien ikäennätys menee rikki Kristian Kuuselan myötä.

MAINOS

Jääkiekon MM-kisat C Morella!

Leijonien ensimmäiset ottelut:
Suomi-Kanada 10.5. klo 17.10 C More Sport 1/MTV3
Slovakia-Suomi 11.5. klo 21.10 C More Sport 1/MTV3
USA-Suomi 13.5. klo 17.10 C More Sport 1/MTV3

Kaikki ottelut suorana C Morella ja cmore.fi -suoratoistopalvelussa!​​​​​​​

LUE MYÖS: MM-kisoissa tänään: Nyt se alkaa! Leijonilla heti hurja testi

Kuusela on ollut maajoukkuespekulaatioissa monesti. Koskaan rahkeet eivät ole kisoihin riittäneet, mutta tänä keväänä, Kuuselan ollessa 36-vuotias, kutsu viimein tuli.

– En ehkä olisi ajatellut, että se tulisi, mutta pääasia, että tuli, Kuusela miettii Kosicessa.

– Tietenkin olin heti ylpeä ja innostunut, että pääsee mukaan.

Ensimmäistä MM-peliään Kuusela joutuu odottamaan vielä. Hän ja toinen debytantti Juhani Tyrväinen ovat olleet harjoituksissa ketjukoostumuksista sivussa, eikä kumpikaan ole kokoonpanossa Kanadaa vastaan.

– Rooli kuin rooli käy. Jos ei pelata, niin koitetaan auttaa mahdollisimman hyvin, jos jotain pieniä tipsejä voi antaa. Ja ollaan valmiina sitten, jos jossain vaiheessa kutsu käy, hän sanoo aidon vilpittömästi.

Niin, neuvoja. Harvemmin kisojen ensikertalainen on siinä asemassa, että hän voi opastaa muita. Nyt kyseessä on kuitenkin äärimmäisen kokenut kolminkertainen Suomen mestari, joka on voittanut myös Ruotsin mestaruuden. Kuusela on pelannut SM-liigan runkosarjassa huimat 891 peliä ja tehnyt niissä 585 tehopistettä. Vain seitsemän pelaajaa on tehnyt enemmän pisteitä kuin hän. Tänä keväänä Tappara-laituri nousi SM-liigahistorian tehokkaimmaksi pudotuspelipelaajaksi ohi Kari Jalosen. Pisteitä 177 pudotuspeliottelussa on syntynyt 116. Moni Leijona-joukkueen pelaaja on siis katsonut Kuuselaa ylöspäin.

– Kyllä sitä pystyy auttamaan. Kumminkin olen paljon nähnyt ja etenkin se, että olen itse mennyt sillä puolella todella paljon eteenpäin parina viime kautena. Sillä puolella on tullut enemmän ruutua seurajoukkueessa ja koen, että olen sitä pystynyt nostamaan. Yritän antaa sitä myös täällä, että aina voi tulla kysymään ja yritän antaa jeesiä, jos näen jotain, Kuusela sanoo, ja muistuttaa:

– Mutta nuo nuoremmat ovat niin ennakkoluulottomia, että eivät he tarvitse paljon ohjeita kentällä tai muutenkaan elämänohjeita. Koitan vain pysyä mukana ja siinä nuorentuu itsekin, kun saa mennä, hän naurahtaa.

Kuusela katsoo todennäköisesti ylälehtereiltä, kun Leijonat pelaa Kanadaa vastaan tänä iltana. Siellä voi tehdä huomioita ja antaa nuoremmille ohjeita – jos he sellaisia tarvitsevat.

Lisää aiheesta
    Mainos
    Mainos

    Uusimmat

    Mainos
    Mainos

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja