Jari-Matti Latvalan ex-tallikaveri sivuutti suomalaistähden tekemän ratkaisun – "Ei ole osa egoani"

13:38
Jari-Matti Latvala kertoi tilanteestaan Viiden jälkeen -ohjelman vieraana tammikuussa.

Kris Meeke jäi viime kauden jälkeen ilman työpaikkaa rallin MM-sarjassa, kun hän ei saanut jatkosopimusta Toyotalta.

Meeke, 40, ehti edustaa Toyotaa yhden kauden ajan. Hän saavutti viime vuonna Toyota Yaris WRC -autolla yhden palkintokorokepaikan, Saksan MM-rallissa tulleen kakkossijan.

WRC-tallipaikkoja ryhdyttiin jakamaan uudestaan viime kauden loppupuolella, kun maailmanmestari Ott Tänak päätti jättää Toyotan ja siirtyä Hyundain palkkalistoille. Samalla koko Toyotan kuljettajakolmikko meni uusiksi – tiimi pestasi täksi kaudeksi Sebastien Ogierin, Elfyn Evansin ja Kalle Rovanperän kokoonpanoonsa.

Meeken tavoin hänen Toyota-tallikaverinsa Jari-Matti Latvala menetti tallipaikkansa. Latvala ei kuitenkaan suostunut luovuttamaan vaan ryhtyi keräämään rahoitusta ajaakseen yksityiskuljettajana muutamia MM-osakilpailuja Yaris WRC:llä kaudella 2020. Tässä vaiheessa on varmaa, että Latvala kilpailee Yariksella ainakin tällä viikolla Ruotsissa sekä elokuussa Suomen MM-rallissa.

– Kun Citroen ilmoitti vetäytymisestään, ymmärsin tilanteeni olevan heikko. Juttelin Jari-Matin kanssa, ja hän sanoi olevansa valmis maksamaan ajamisesta Toyotalla, Meeke sanoi ranskalaiselle Auto Hebdolle. 

Viimeinen ovi sulkeutui pohjoisirlantilaiselta Meekeltä tammikuun alussa, kun M-Sport Ford ilmoitti Esapekka Lapin edustavan tallia kaudella 2020. Meeke ei edes harkinnut Latvalan tekemää ratkaisua eli MM-ralleihin osallistumista omalla rahoituksella.

– Tänä vuonna Citroen maksaa palkan Lapille, hän on ilmainen (M-Sport Fordille). Se ei ole osa egoani, että maksaisin muiden myymien tuotteiden mainostamisesta, Meeke totesi.

Nelikymppinen Meeke arvelee, että hänen ikänsä oli yksi syistä, miksi hän ei saanut tehdassopimusta.

– Tänak on ajanut MM-sarjassa WRC-autolla vuodesta 2012. Samoin Thierry Neuville. Nyt he ovat 31- ja 32-vuotiaita. Tiedostin koko ajan sen, että rallin saaminen elämääni on iso haaste.

Meeke ei ole etsinyt itselleen uutta työpaikkaa, mutta hän ei ole vielä kokonaan kuopannut uraansa.

– Koskaan ei pidä sanoa ei koskaan. Ogier on sanonut, että tämä on hänen viimeinen kautensa. Se saattaa jälleen sekoittaa pakkaa.

Otsikkoa muokattu klo 10.48.

Lue myös

    Uusimmat

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Olemme päivittäneet MTV Oy:n tietosuojakäytännön. Päivityksen yhteydessä Mediahub Oy:n tietosuojakäytäntö on yhdistetty osaksi MTV:n tietosuojakäytäntöjä. Lue lisätietoja tästä.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja