Tutkimus: Elämän löytyminen Saturnuksen kuusta aiempaa todennäköisempää – Pinnan alla vellovassa meressä tärkeä elementti?

Tuoreen tutkimuksen mukaan Saturnuksen Enceladus-kuun jäisen pinnan alla oleva meri saattaa sisältää fosforia.

Kyseessä on tärkeä elementti, kun etsitään tuntemamme kaltaista elämää. Tutkimuksesta kirjoittaa Space.com sivuillaan.

Fosforia tarvitaan DNA:n rakentumiseen sekä muun muassa soluihin ja luustoon. Aiempien tutkimusten mukaan fosfori olisi harvinaista Enceladuksessa. Enceladuksen veden koostumusta päästiin tutkimaan, kun Nasan Cassini lensi kuusta pursunneiden geysirien läpi. Luotain havaitsi vedessä paljon elämän vaatimia ainesosia, mutta ei fosforia.

Kiinan tiede- ja teknologiayliopiston tutkija Jihua Haon johtaman tutkimuksen mukaan aikaisemmat tutkimukset perustuvat vanhentuneisiin malleihin. Uusien mallinnusten myötä tutkimusryhmä kertoo havainneensa todisteita fosforin olemassaolosta Enceladuksen jäisen kuoren alla. Ryhmän mukaan Enceladuksen meressä saattaa olla liuenneena fosforia jopa enemmän kuin Maan merissä. Tutkimuksen mukaan voidaankin olla aiempaa luottavaisempia, että Enceladuksen pinnan alla oleva meri on elinkelpoinen ympäristö.

Asian varmistaminen edellyttäisi uuden tutkimusluotaimen lähettämistä tutkimaan Enceladuksesta purskahtelevia vesigeysirejä tarkemmin.  

Lue myös:

    Uusimmat

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja