Jesperi Kotkaniemi pääsi toteuttamaan pikkupojan unelmansa Montrealissa: "Porissa saa olla rauhassa"

2:01
Jesperi Kotkaniemi kertoi kesätunnelmistaan Lahdessa.

Jesperi Kotkaniemi yllätti tulokaskaudella ja pysytteli koko NHL-kauden Montreal Canadiensin miehistössä. Edessä on vaativa toinen kausi. 

Kotkaniemi on oma hymyileväinen itsensä, kun hän juttelee tuttujen kanssa Lahden jäähallin pihalla ennen SM-liigan alumnitapahtumaa. 

Viime kauden jälkeen hyvään tuuleen on ollut syytä jääkiekkourankin takia. Vuosi sitten mietittiin, että tuleeko Kotkaniemi takaisin SM-liigaan Porin Ässien riveihin harjoitusleirin ja muutaman NHL-ottelun jälkeen. 

Ei tullut. Hän vakuutti nopeasti päävalmentaja Claude Julienin ja sai jäädä kiekkomekkaan koko kaudeksi. 

Kotkaniemi pelasi 79 ottelua, joissa hän teki 11 maalia ja 23 syöttöpistettä. 

– Itsellekin oli pieni yllätys, että pääsin jäämään sinne koko kaudeksi. Oli hienoa toteuttaa pikkupojasta asti ollut unelma, Kotkaniemi sanoi MTV Urheilulle. 

– Alussa oli vähän totuttelemisesta kaukalon koon ja kovemman vauhdin takia.

Kotkaniemen sopeutumista helpotti se, että hänen äitinsä oli mukana Montrealissa koko kauden. Valmentajana toiminut isä Mikael Kotkaniemikin vietti kaupungissa pitkiä aikoja. 

– Auttoi tosi paljon, kun äiti oli mukana. Oli turvallinen tunne tulla kotiin, kun joku oli odottamassa. 

(Juttu jatkuu kuvan alla)

"Ihmiset ujompia Suomessa"

Kotkaniemi sai nähdä nopeasti, miten hulluun kiekkokaupunkiin hän on päätynyt. Hallin lähellä asunut suomalaishyökkääjä ei saanut juuri kulkea kaupungilla ilman, että joku olisi tunnistanut. 

Miten kesällä Porissa?

– Porissa saa olla aika rauhassa. Ihmiset varmaan tunnistavat, mutta ovat vähän ujompia kuin Kanadassa. 

Lisää voimaa kesällä

Kotkaniemi kävi kauden jälkeen pienessä polvioperaatiossa, joka piti hänet pois MM-kisoista. Parin viikon kuluttua hän oli kuitenkin täydessä treenikunnossa. 

– Voimaa olen yrittänyt saada lisää, siihen on pantu suurin huomio, Kotkaniemi kertoi. 

NHL-maailmassa puhutaan usein toisen kauden kirouksesta hyvän tulokaskauden jälkeen. Miten se estetään?

Kotkaniemi menee mietteliääksi. 

– Paha sanoa. En tiedä. Saa nähdä. 


Lisää aiheesta

    Uusimmat

    Käytämme evästeitä parantaaksemme käyttökokemusta. Jatkamalla hyväksyt niiden käytön. Tutustu tietosuojakäytäntöömme.

    Sivusto ei tue käyttämääsi selainta. Suosittelemme vaihtamaan tuettuun selaimeen. Lisätietoja